全球边境关闭继续影响建筑市场

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利比《2021年第二季度国际报告》指出,各国因持续的COVID-19疫情继续关闭边境,建造市场受到不利影响,大部份地区都面临建造价格上涨的压力。

利比全球主席关健先生说:「全球供应链在2020年中断后仍未恢复到疫情前的水平,现在更要面对运输成本和时间增加的问题。」

面对COVID-19疫情封关、英国脱欧和其他全球问题造成的供应链中断,大部份地区都在努力寻找跨境建筑工人来应对全球建筑活动的增长,支持建筑订单恢复到COVID-19之前的水平。」关先生补充说。

随着疫苗接种率增加,前景改善

尽管存在上述问题,自利比上一份报告发表以来,全球经济增长已有所改善,这有赖于接种疫苗的人数增加(特别是在发达经济体),以及持续的遏制措施。2021年初,全球Covid-19病例总数为8千4百万,到5月底时已达到1.69亿。

利比指出,世界三大经济体(美国、中国和欧洲)走势各不相同。美国的刺激措施提振了国内需求,但在供应链中断的情况下,又加剧了通货膨胀。欧洲在放松对经济活动的限制后需求增加,经济增长率和通货膨胀都快速上升。

2021年第二季度中国GDP同比增长7.9%。虽然与2021年第一季度同比18.3%的飙升相比略显缓慢,但鉴于第一季度的增长基数较低,第二季的反弹仍然强劲。一些贸易伙伴正缓慢恢复正常,对中国的需求亦有所下降,但这被中国政府在2020年中推出的双循环战略所抵消。根据这项政策,中国决定将其增长引擎从国家主导的投资和出口转移到国内消费支出。

全球复苏不平衡且多变

关先生续说:「尽管整体前景有显著改善,但全球经济复苏可能并不平衡。总体而言,和新兴市场经济体相比,发达经济体未来几年的GDP增长将更接近疫情前的水平。这和较早前疫苗接种的趋势一致。」

「相比之下,新兴经济体的前景充满变数。缓慢的疫苗接种给经济复苏带来压力,特别是在确诊病例多,或者是依赖接触密集型产业和国际旅游的地区。」他说。

住宅需求增加,导致建造成本通胀率上升

大多数利比全球办事处指出,过去六个月建造成本通胀率上升,很大程度上是因为需求(尤其是住宅领域)大幅上升导致大宗商品价格和投入成本飙升,再加上供应链中断带来压力。

第二个最常被提及的建造成本影响因素是建筑业技术工人短缺。劳动力短缺,尤其是熟练劳动力,导致所有地区的建筑工程出现延误和成本增加。封关措施继续限制了国外工人供应,导致全球建筑业熟练劳动力短缺。

美国和英国的劳动力短缺问题持续

封关措施也限制了许多地区依赖未经培训的移民劳动力来满足建筑需求。传统上依赖该等劳动力的国家,例如新加坡、马来西亚、卡塔尔和阿联酋,都在努力填补空缺。

在美国,知名经济学家认为人们仍然担心感染和传播病毒,而部分民众更愿意领取失业救济金,而不是从工作赚取收入。

在英国,脱欧问题和COVID-19的双重影响加剧了建筑工人和材料的短缺。根据英国建筑产品协会的数据,2020年1月至2021年1月期间,英国的欧洲建筑工人流失了四分之一。

延长「强制带薪休假」计划也降低了人们找工作的积极性。对数千名在封关期间返回家乡的海外工人来说,英国退欧后的移民规则可能会限制他们返回英国,加剧可用劳动力短缺问题。

英国政府倾向采用培训和学徒计划来缓解这个问题,但提高技能和培训需要时间。主要材料短缺包括钢材、木材和外墙包层。

德国采取不同的做法

英国的行动与德国形成鲜明对比,德国正实施《技术移民法》,通过简化流程来缓解工程等领域的技术工人短缺问题。欧洲工人返回家乡,正好为归国劳动力提供了机会。其他欧盟国家正透过培训和教育,为行业提供劳动力。爱尔兰就是这样,当地报告显示所有工种都出现短缺,政府已承诺增加培训和教育来提供更多机会,而不是依赖输入海外工人。

澳大利亚建筑大师协会(Master Builders Australia)发布的报告称,澳大利亚78%的房屋建造商表示混凝土工、细木工和砌砖工的供应出现重大延误,而材料和专业工种或劳动力的成本亦最多增加了10%。

熟练劳动力短缺和建造成本压力持续

关先生总结说:「利比国际报告所涵盖的最后一个地区,新西兰也实施了硬边界,迹象显示政府不会用低技能移民工人来填补建造业空缺。然而,对技术工人的竞争仍然激烈,国内工人技能提升尚需时间。」

他续说:「总的来说,封关措施减少了国外工人,导致全球建造业技术工人短缺。此外,政府的刺激措施,尤其是对新建住宅的推动,增加了对技术工人的需求。劳动力短缺加上全球供应链中断令全球建造成本面临更大压力。」